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如何拯救仙人掌泛滥的“绿色地狱”?

来源:大自然保护协会TNC 作者: 人气: 发布时间:2019-03-14 14:28:38

你能想象一片布满多刺仙人掌的“绿色地狱”是什么样吗?这不是出现在小说里的场景,这是切实发生在肯尼亚的事。一种多刺的仙人掌天人团扇(Opuntia engelmannii)在肯尼亚蔓延。它们生存能力爆表,甚至可以生长在裸露的岩石上。它们与本地植物争夺生态位,原本植物多样性丰富的栖息地,现在只能看到仙人掌。

一只大象正在食用入侵的仙人掌摄影: Gustavo Lozada/TNC

失控的仙人掌

没有人确切知道仙人掌是如何来到非洲的,但最有可能的来源是早期的欧洲殖民者带来的。他们种植了仙人掌,将其作为观赏植物或“活的篱笆”。直到现在,仍然有一些小农场主用仙人掌作为围栏来阻挡野生动物。虽然一些仙人掌有利用价值,但上文提到的天人团扇显然是有点失控。

肯尼亚路易沙巴保护区(Loisaba Conservancy)占地5.6万英亩,以繁盛的野生动物、可持续发展牧业和生态旅游业而闻名。但该保护区也饱受这种仙人掌入侵的困扰,大约已有20%的面积被这种仙人掌覆盖。这些成片生长的仙人掌不仅会伤害甚至杀死当地的野生动物和家畜,还会阻止当地植物的生长,让很多野生动物失去食物来源。想看看它们有多肆虐?

这种仙人掌不仅生命力顽强,而且蔓延的速度很快。它们用香甜的果实吸引野生动物,借助于食用仙人掌果实的动物来传播种子。什么,你想通过简单的砍掉仙人掌来清除它们?这种试图消灭它们的行为却会加剧它们的扩散!如果你从根部砍断仙人掌,重新生长起来的仙人掌会比以前更强壮。而且,一个地区只要还留有一小块仙人掌,它就会生长成一片。

无人机技术+生态防治方式

知己知彼,方能百战百胜。但是,这种仙人掌形成了厚厚的、不可逾越的仙人掌丛,几乎不可能通过步行或陆地交通工具来完成观测。了解敌情的工作变得非常困难,怎么办呢?来自大自然保护协会(TNC)科罗拉州项目的古斯塔沃.洛扎达(Gustavo Lozada)是无人机的“使用大师”,他曾利用无人机绘制植被和栖息地地图,并开发出非入侵的方式来研究野生动物。在了解到当地在监控仙人掌生长的困难后,他就开始思考如何利用无人机来解决这一难题。

洛扎达(前)正在与合作伙伴一起准备无人机摄影: Gustavo Lozada/TNC

洛扎达想起,小的时候,父亲曾种植仙人掌作为胭脂虫(Cochineal Insect)的食物,这种昆虫会吸干仙人掌,只留下一层死皮。“仙人掌看起来,就像是在融化一样”洛扎达表示。胭脂虫(Cochineal Insect)的确是一种有效的生物防治方式,比使用除草剂更加有效,而且不会产生任何负面影响。它们仅以入侵肯尼亚的这种天人团扇的仙人掌为食,当这种仙人掌消失后,胭脂虫(Cochineal Insect)就会死去。

TNC非洲项目及路易沙巴(Loisaba)保护区都非常赞同洛扎达的想法。洛扎达通过TNC内部的一项自然保护计划获得了支持,前往路易沙巴(Loisaba)保护区,开始绘制仙人掌地图。

无人机可以帮助绘制仙人掌的入侵范围摄影: Gustavo Lozada/TNC

通过无人机网格状飞行测绘,洛扎达掌握了多维度的仙人掌信息,非常精确地绘制了入侵植物的地图。比通过无人机的成像监测仙人掌的面积,仙人掌的体积(胭脂虫可以改变仙人掌的体积,掌握这些数据可以追踪生物防治的效果),以及地形和植被密度等。这些信息可以大幅提升计划的有效性,以便更好地控制和根除这种入侵植物,以有效阻止这个物种对肯尼亚野生动物和牲畜的恶劣威胁。

仙人掌在无人机镜头下显示为绿色摄影: Gustavo Lozada/TNC

合理使用无人机技术能够准确地收集信息,让保护工作事半功倍。生物防治结合无人机技术是否能扭转肯尼亚入侵仙人掌的入侵?我们拭目以待!

(编辑:Wendy)

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