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苹果的回收机器人可实现材料的全面回收,循环制造变为现实?

来源:废塑料新观察 作者:茱萸 人气: 发布时间:2019-09-10 11:24:52

近期,《财富》杂志刊登了文章“未来,你的新手机将由旧手机制成”,报道了苹果公司为解决日益严重的电子垃圾问题,研发了专门用于拆解报废手机的回收机器人——Daisy。苹果公司希望最终对产品中使用的14种材料做到完全回收,并应用到其新产品中。


机器人Daisy

Daisy于去年问世,它有10米长、5条手臂,能够以每小时200部的速度有条不紊地分解15款iPhone手机中的任何一款,包括从2012年的iPhone 5到2018年的iPhone XS。

在这场协调的、有时甚至是激烈的舞蹈中,黛西拆下手机的屏幕、电池、螺丝、传感器、逻辑板和无线充电线圈等,只留下铝壳机身。

Daisy结合了人力指令和自动技术,给苹果带来了它一直孜孜以求的结果——从报废的iPhone上拆解塑料、金属和玻璃,用于二次利用。

苹果的环境政策和社会事务副总裁丽莎?杰克逊表示:“我们在工程上花了很多时间,以确保我们的设备能够运转起来。研发Daisy的目的,就是确保我们可以有一种有效且高效的方法来拆解产品。”

苹果材料回收实验室里的一个电子垃圾漏斗

作为一个能够将电子设备拆解到极致的机器人,Daisy不仅代表了电子产品回收领域内的一个突破,同时也描绘出了苹果在尽力缩小环境影响上的路线图。

杰克逊表示,Daisy代表着苹果公司朝着它的环保目标迈出了“关键的一步”。在加盟苹果前,她曾经担任美国环保署署长一职达五年之久。

全面回收可最大限度保留材料的价值与Daisy相比,传统的电子垃圾回收设施并没有这么考究。当笔记本电脑、打印机和显示器等电子产品被回收利用时,大多数工厂主要依赖于笨重的机器将报废产品粉碎,以便回收其中有价值的材料。

这个过程经常导致材料混合在一起,使它们变得不再纯净,价值也更低。虽然通过各种分选技术可以回收部分有价值的材料,但是回收的过程仍然会产生垃圾。这就是苹果认为它可以提供帮助的地方。

Daisy正在分捡

杰克逊表示,苹果不仅希望改进自己的回收流程,还希望改进全行业的回收方式。在苹果在奥斯汀的回收设施中,有一部分也致力于一般电子垃圾回收技术的研发,从而通过技术创新,使所有回收设施都能够回收更多的材料,改进消费科技的供应链。

电子产品日新月异,电子垃圾日日增全球电子垃圾监测机构的数据显示,2016年,全球共产生了4400万吨电子垃圾,足够盖起4500个埃菲尔铁塔。

来自于罗彻斯特理工学院戈利萨诺可持续发展研究所的数据显示,去年全球的家用电子垃圾总量约为160万吨(约合35亿磅)。

去年苹果一共卖出了2.177亿部iPhone手机,按平均一部手机5盎司的重量估算,这意味着光是通过手机,苹果就向全球消费者输送了大约6800万磅的物料。

如果消费者没有更好的回收或者处理方案,再精美的电子产品最终必然会成为电子垃圾。

Daisy正在拆解手机屏幕

戈利萨诺可持续发展研究所的副教授卡利·巴比特认为,随着各大科技公司相继推出更小、更精致的电子产品,电子垃圾的总量实际上是在减少的,但同时新的问题也在出现。

她表示:“我们现在使用的电子产品,依赖于越来越复杂的稀土材料和贵金属的混合。”而随着企业推出新产品的速度越来越快,就算有了自动化的拆解回收系统,也难以跟上人们丢弃电子垃圾的速度。

苹果在2017年曾经宣称,公司的终极目标,是要使用可回收或可再生材料制造它的全部产品――而且是只使用可回收和可再生材料。

苹果的回收目标要想得以实现,必然还有一条很长的路要走,同时也需要行业各方的共同努力。杰克逊也表示,就连她自己,一开始也不相信全面回收是可行的。但在与工程师和其他团队成员交流后,她发现全面回收不仅是可行的,而且是极为必要的。

(编辑:小虫)

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