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固废处理

旗下栏目: 固废处理 危废处理

地球人丢弃的塑料垃圾,都去哪了?

来源:星球科学评论 作者: 人气: 发布时间:2020-05-02 08:18:59

今年5月1日开始,最新制定的《北京市生活垃圾管理条例》正式启用,严格的垃圾分类举措将重新定义这座城市的街头巷尾。也许,类似去年上海市垃圾分类时的全网狂欢场面将再度出现,不知又有多少类似于“你是什么垃圾”的段子被网友们制造出来。

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北京新型标准垃圾分类箱 | 2020年4月22日,新型垃圾分类箱亮相西城区金融街。图源@VCG

垃圾是“被放错位置的资源”。厨余垃圾和剩饭剩菜等有机垃圾可以用来生产肥料或者沼气,金属、玻璃、塑料、废纸、布料、大木材、废轮胎等垃圾可以回收,重新加工成产品。即便是看似无用的建筑垃圾,人们也可以用填海造陆的方式让它发挥一些余温。

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垃圾分类从娃娃抓起 | 图源@VCG

在所有的垃圾中,有一大类垃圾非常特殊:合成高分子化合物,简称高聚物。它们是一大类相对纯粹的人类造物,是现代有机合成工业将许多简单有机物组合而成的物质。人们根据弹性、塑性等性能差异,又将这类物质划分为三种用途不同的材料:塑料、橡胶和合成纤维。

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当代海岸垃圾一景 | 塑料制品,橡胶制品(如胶皮管等)和合成纤维制品(如渔网、缆绳)等是当代海洋“塑料污染”的主要来源。这里的“塑料污染”与“废塑料回收”,在对“塑料”的定义上有区别,后者不包括废橡胶。图源@VCG

尽管在自然界也有许多天然的高分子有机物,如松香等由树木分泌的天然树脂,但它们的分子更轻、结构更简单,通常作为工业合成塑料、橡胶和合成纤维的原料。换言之,经过人类有机合成工业制造的高聚物,在自然界中几乎没有类似物质。

琥珀里的鸟化石,鸟足清晰可见 | 琥珀是古代天然树脂转化形成的宝石。这块琥珀标本产自缅甸,形成于大约9900万年前的白垩纪中晚期,里面包裹着一只几乎完整的雏鸟,极为罕见。图源@VCG

正是凭借在自然界中的独特性和在人类生活中广泛的应用,高聚物制品具有十分特别的地位:一方面是在20世纪之前的世界里几乎不存在,另一方面则是在20世纪50年代后出现爆炸式增长,充斥在每个现代人的周围,这给了它们转变为人类文明纪念碑的机会。

它们将占领全球的每个角落,在地质历史中留下自己的印记,并最终转变为一种出人意料的物质。

但就像所有伟大的故事都有一个平凡的开头一样,这趟专属于塑料/橡胶/合成纤维的华丽变身之旅,也始于那辆早已默默消失在巷口的垃圾车。

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堆积如山的塑料垃圾 | 图源@VCG

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