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塑料污染解决方案,真真假假如何辩?

来源:摆脱塑缚 作者: 人气: 发布时间:2020-12-31 13:41:26

塑料垃圾的解决方案一直是社会的热点议题,除了传统的垃圾回收、焚烧等,近年来还出现了诸如“生物塑料”“零废弃”等概念。

面对目前严峻的塑料垃圾问题,我们到底有什么样的解决办法,需要面对怎样的挑战?人们对这些问题的认知是否有偏差?今天我们通过生物塑料、垃圾回收、垃圾出口、零废弃等方面,和大家聊聊塑料问题解决方案的探索与挑战。

保持警惕:“生物塑料”给环境造成新一轮问题

所谓的“生物塑料”,其中隐含着一种保证:它们与传统塑料不同,能更快地生物降解。但生物塑料名不副实,名字里带“生物”二字并不意味着更加环保。

“生物塑料”主要有两类:生物基塑料和生物降解塑料。生物基塑料目前普遍用于代替包装中的PET和PE。它们以主要生长在巴西的甘蔗等为原材料,但这类作物采用单一栽培且大量使用杀虫剂,对人类和环境都有很大影响。其中一些化学品被欧盟禁止使用,因为其毒性会影响人类和动物(尤其是蜜蜂)的健康。

第二类——生物降解塑料——在特定条件下可以被微生物降解。生物降解塑料使用的不一定是生物基材料。它们用途非常广泛,既可以做成可降解垃圾袋,也可以做成酸奶盒等食品包装,还可以做成外卖咖啡杯和快餐盘。可降解塑料有一款专门为其设计的国际通用标志。产品带有这一标志,就说明它是可降解的。然而,现实却远非如此。

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图 | 《塑料图集》P35

可再生原料制成的垃圾袋意味着一个可持续的循环, 但也造成了严重的环境问题。

根据该标志的检验标准,生物降解塑料在60摄氏度的温度下,经过12周必须达到90%的降解率。但大多数降解厂的垃圾堆肥时间只有四周,延长这一时间没有经济意义。降解结束后留下的只有水、二氧化碳和矿物添加剂,没有可以形成腐殖质的材料。

此外,降解过程中释放的热量也不能进一步回收。要制造新的垃圾袋或酸奶盒,就必须生产更多能量。严格来说,这一过程也不是真正的降解,而是单纯的垃圾处理。无论是哪种情况,目前欧洲大多数生物降解塑料的最终归宿都是焚烧炉。

纠正认知:回收并不能帮我们摆脱塑料危机

人们普遍错误地认为:只要把垃圾分类了,就没必要改变消费模式。但现实并非如此:大部分塑料垃圾并没有被回收,它们要么被烧掉,要么最终流入环境中。

目前全球只有14%的塑料包装得到回收,而且通常是“降级回收”,也就是用来制造品质较差的产品。另有40%被送往垃圾填埋场,14%被焚烧。余下的32%则进入垃圾场、河流、海洋等环境中,或进入我们呼吸的空气。

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图 | 《塑料图集》P37

回顾上世纪50年代以来塑料的流动情况可以发现, 回收是问题的一部分,而不是解决方案的一部分。

回收虽然比焚烧可取,但也面临着相当大的经济和技术挑战,这就是为什么仅10%的废弃塑料得到回收的原因。不同类型的塑料需要不同的处理工艺,即便是最先进的技术也只能回收少量状态接近新塑料的材料。

相比低质再生材料,制造商更倾向于使用价格更低的新塑料。

所谓的“化学回收”也没好到哪里去。这种工艺把塑料转化成燃料和气体。但到目前为止,试图将垃圾分解成可以制造新塑料的基本成分的做法,经证明都无法规模化,带来的问题包括产生各种排放和有毒副产品,以及高能耗。所做的尝试均被重大失误、火灾、爆炸和经济损失等问题所困扰。美国环保署认为,这种工艺与传统垃圾焚烧相差无异,都给健康带来了的危害。 

戳破泡沫:“垃圾出口”被禁,塑料垃圾何去何从

曾经,“垃圾出口”是很多欧美国家“解决”塑料垃圾的绝佳办法,但现在,这个办法却变成了一个超大难题。

2018年1月之前,中国还是各国(主要是七国集团)垃圾出口的主要目的地。1988年以来,地球上约一半的塑料垃圾都被运往中国,在那里融化制成颗粒。

但2018年1月中国宣布只接受不可回收杂质不超过0.5%(较之前1.5%的标准大幅提高)的塑料垃圾之后,情况发生了巨大变化。而美国回收设施接收的塑料垃圾的含杂率可能达到15%到25%,几乎不可能达到新标准。新规定有效禁止了绝大多数的塑料垃圾进口,并为国际回收市场创造清算时机。

塑料垃圾给环境和人类健康带来的影响促使许多国家开始限制或禁止其进口。

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图 | 《塑料图集》P39

英美是全球最大的塑料垃圾出口国, 运送到亚洲的垃圾大多数都无法回收。

面对日益堆积的废旧塑料和全球回收市场的崩溃,出口国不得不用填埋或焚烧的方式处理可回收物。

但塑料焚烧会排放一氧化碳、一氧化二氮、颗粒物、二恶英、呋喃以及其他导致癌症、呼吸系统疾病、神经紊乱和出生缺陷的污染物。此类排放威胁着附近的社区,余烬可能会污染土壤和水。亚洲的进口禁令和限制,以及日益紧迫的塑料垃圾问题,都说明全球垃圾贸易体系需要改革。

总之,“垃圾出口”只是把塑料垃圾从一个地方转移到另一个地方,并不是什么“解决办法”,想要解决塑料问题,还得回到源头。

零废弃的提倡、民间反塑运动

从根源上解决问题需要新的理念。比如,近400个欧洲城市以及全球越来越多的地方政府正在采取“零废弃”战略。

“零废弃”战略是指通过建立从一开始就不生产废弃物的系统来逐步淘汰垃圾,而非通过焚烧或填埋废弃物来实现这一目标。从源头上打响塑料垃圾之战:这不仅意味着消灭一次性塑料,推广替代的配送和交付系统,还意味着要以人们对零废弃生活方式渐长的兴趣为基础。

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图 | 《塑料图集》P46

零废弃的概念正在全球传播开来。21世纪前10年以来, 一些地方政府已经开始与塑料危机作斗争。

另外,全球各地的基层和环保组织已经开始携起手来,共同揭露和对抗塑料行业的恶行。BFFP运动自2016年启动以来,已经联合全球6大洲超过1500个组织和数千名支持者。

这项全球性运动要求大幅减少以化石燃料为原料的塑料生产和使用,藉此为塑料污染画上句号。参与的组织揭露了塑料污染是一个需要从源头上解决的系统性问题。他们挺身而出,直面塑料行业,呼吁提高透明度,建立问责制度,号召各方采取行动。

(编辑:逍遥客)

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