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鲸豚观察员:用对海洋的爱支撑起枯燥日常

来源:环境资讯中心 作者:陈文姿 人气: 发布时间:2019-12-01 21:58:49

随着海洋风场在今年10月完工,离岸风电正式迈入新里程。紧接着的是明年的三个风场与后年的四个风场建置。新产业诞生的同时,也带来新职业——鲸豚观察员。

由于离岸风机进行打桩作业时会产生巨大的水下噪音,可能干扰邻近区域的鲸豚、甚至造成听力损伤。因此,鲸豚观察员被赋予了一项重要任务:当鲸豚出现在打桩警戒区内时,观察员有权建议施工单位暂停打桩,而施工单位也应评估是否停止打桩。

漫长的海上鲸豚观察生活会是什么样貌?这个不讨好的监督角色是否能发挥作用?抱持着诸多疑问,本报特地越洋专访在海洋哺乳类研究超过15年经验的尼玛伍德(Maja Nimak-Wood),除了希望借镜国际经验,也让大众对这门新行业多一分认识。

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观测施工现场周围的鲸豚观察员。图片提供:Maja Nimak-Wood

尼玛伍德不仅曾在英国与国际海域担任过海洋哺乳类观察员(MMO),更是英国、纽西兰、美国墨西哥湾、地中海区等地鲸豚观察员训练讲师。

站在压力的对面 专业是护鲸豚的基础

“很多人以为担任这个工作可以经常看到鲸豚,但这不是真的。你可能好几天、好几个星期,看不到任何一只鲸豚。”

首先,尼玛伍德打破外界对鲸豚观察员的想象。她解释,这是因为工程计划都必须经过审查,施工区要尽量避开鲸豚密集区外,施工时段也应避开海洋哺乳类的迁徙期与繁殖期。因此,如果把关机制做得好,施工期看到海洋生物出现机率并不高。然而,有些鲸豚会终年出现在特定区域,谁也无法保证这件事不会发生。

其次,离岸风场在审查中所承诺的是鲸豚出现在警戒区内(台湾离岸风场通常以半径750公尺为警戒区)会停止打桩,并“不是”看到海洋生物就必须立即停工。这代表,警戒区外有生物出没并不会停止施工。

尼玛伍德表示,当鲸豚观察员指出有鲸豚在警戒区附近时,可能会被质疑,“你确定是在警戒区内?不是在警戒区外?”辨识数百公尺远的海上生物也不容易。鲸豚观察员要有专业、经验、并善用设备,才能达成有效且受到信服的判断。

尼玛伍德说,她至今还记得,在看到鲸豚而要求工程暂停的当下,她所承受的庞大压力。但是,当鲸豚观察员的判断获得确认,业者确实会为此而延后施工。

一段难忘的记忆,是她在参与英国的离岸风电打桩工程时,曾经在施工区看到一只港湾鼠海豚。牠边吃边悠游地绕着施工船打转,最后慢慢游远,这时一群人已经眼巴巴地等了牠一个半小时。

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遨游澳洲海域的大翅鲸母子。图片提供:Maja Nimak-Wood

用对海洋的爱 支撑枯燥与辛苦的日常   

扣除鲸豚出现的紧张时刻,鲸豚观察员的工作绝大多数既枯燥又辛苦的。想象一下,清晨搭船离开港口,在摇晃不稳的船上等待工程开始,拿着望远镜盯着一望无际的海洋一连数小时,天空的蓝、衬着海水的蓝,这就是日常。大太阳底下、雨天、甚至是风浪特别大的的日子,日复一日。重点是,必须时时刻刻保持专注、大脑清楚。

烦闷的日子里,幸而有海上的风景相随。站在船只高处看着海上的日出与日落,是尼玛伍德最爱的时刻。她说,喜欢海洋、喜欢海洋生物、喜欢不受办公室拘束的自由,这些都是成为鲸豚观察员的动力。重点是:“你知道你在为海洋生物的保护尽一份力。”

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黑海水域飞跃的海豚。图片提供:Maja Nimak-Wood

法规与人才  让鲸豚保护在台湾更稳健

拥有海洋工作背景、或是海洋生物学位,并非是成为鲸豚观察员的必要条件,但很有帮助。在英国,刚完成陆地课程的鲸豚观察员必须先跟随资深观察员工作一段时日,获取实务的经验后,才能迈向独立作业之路。

人才培育不易,却面临人才流失的问题。尼玛伍德指出,一个海上工程可能进行两、三个月。工程结束前,鲸豚观察员就要准备寻找下一份工作。这是一段不确定期。有的人找到另一个领域的工作,就此转行。

职场传承是鲸豚观察员培训重要的一环,资深人员的带领对新血的培育是必要的。对于刚起步的台湾,尼玛伍德推荐纽西兰经验。

纽西兰的鲸豚观察员制度起步较英国晚,却有不少好的做法。其一是纽西兰明文规范至少要有12周的海上实务经验,才能成为合格的鲸豚观察员。其次,纽西兰的保育部 (Department of Conservation)建立了一份所有完成训练、合格的鲸豚观察员人才数据库。

另一个重点是建立鲸豚观察员制度的法规。尼玛伍德表示,这可以让鲸豚观察员的角色和职责界定更明确,并让各个离岸风场的鲸豚保护措施有一致的标准跟做法。在台湾发展离岸风电的同时,将工程对鲸豚的伤害降到最低。

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尼玛伍德越洋受访,多面向探讨鲸豚观察员的工作。图片提供:Maja Nimak-Wood

(编辑:Nicola)

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