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中国南极科考先驱王自磐:南极海底世界探索与保护

来源:绿色和平行动派 作者:王自磐 人气: 发布时间:2020-01-13 14:40:59

2019年11月1日,南极海洋生物资源养护委员会(CCAMLR)第38届年会在澳大利亚霍巴特落下帷幕。与去年一样,大会焦点议题之一的南极海洋保护区未取得任何实质性进展,现有的三个海洋保护区提案均未通过。

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2019年11月1日,英国《卫报》报道了CCAMLR保护区提案“第八次失败”的新闻(图片来自《卫报》报道截图)

尽管如此,南极依然是迄今为止全球海洋生态保护的前沿。那里不仅有因为人迹罕至而保存完好的自然生态景观和独特瑰丽的海洋世界,还有现今全球最大的海洋保护区——罗斯海保护区。

2018年,绿色和平与科学家们合作在南极开展了科学考察,基于科考成果推动确立了4处脆弱海洋生态系统(VME)的特定海区,并采集了大量海底生物的影像资料。

今天,我们邀请中国南极科考先驱,国内迄今唯一经历过南极冰海潜水考察的极地科学家王自磐,为我们解读形形色色的南极海底生命,以及他对南极海洋生态保护的理解。

王自磐老师是自然资源部第二海洋研究所原极地海洋研究室常务副主任、研究员,也是武汉大学、中国科技大学、德国耶拿大学兼职教授,博士生导师,德国阿尔弗雷德·魏格纳极地与海洋研究所(AWI)客座研究员,中国海洋大学极地海洋过程与全球海洋变化重点实验室学术委员,“中国极地考察先进个人”荣誉称号。作为资深极地专家,他从事极地环境与生态保护研究35年,曾17次赴南、北极参加考察探险活动,其中多次随“极星”号等国外考察船赴极地。在国内外学刊发表学术论文百余篇。

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1989年,王自磐在东南极克里斯滕森海岸冰海潜水现场留影

46亿年前地球海洋诞生,从此生命的摇篮孕育出万物。从极地到赤道,海洋世界生机勃勃,有着千奇百怪的模样。

与其他地区的海洋相比,由于环境恶劣,长期以来人类对极地海洋知之甚少,在人们的想象中,只有温暖的海洋才能孕育出琳琅满目、万紫千红的生命世界,而在两极冰雪之下的大海深处,怕是不会有多少生命之物了。

但近几十年来,随着极地海域考察范围的逐渐扩大,尤其在南极海洋深处的研究增多,许多新物种不断被发现,过往的传统观念正在被科学新知所修正。有关南极海洋保护的理念,也在这个过程中得到更多的发展和完善。

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南极巨大的冰山,其海面以下部分的体积更大,诱人的蓝色之中隐藏着许多的秘密 © Christian Åslund / Greenpeace

南极海底:奇幻的“生命花园”

南极是全球最寒冷和暴风雪最频繁的地区,南极海域通常一年中有一多半(约8-9个月)的时间被茫茫浮冰和积雪所覆盖。尽管天寒地冻,从海面到海底,却有着一个充满奇幻景象的生命世界。

在海面浮冰层下,首先是由绿色海藻构建的“冰下草原”,南极磷虾在这里越冬和繁育后代,各种各样的鱼儿小虾穿梭其间,又被飞鸟、企鹅与海豹们从浮冰的间隙中追逐和捕食。冰下的生机盎然,与冰面上的寒风凛冽、荒芜萧条形成了难以置信的反差。

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南极的食蟹海豹 © Pete Speller / Greenpeace

海冰下的不同水层中,生活着银鱼和犬牙鱼等各种鱼类,和乌贼等头足类动物,以及凶猛的海豹和体型巨大的鲸类。

再往深处,在南极的海底,基于不同类型的地质结构,也是一个有不同物种、群落和密度构成的生命世界。

南极海底浅表层的底质环境通常以软泥底质、砂石混合底质或岩石类硬性底质环境为主。相比于岩石和砂石,沉降到海底的有机碎片和颗粒物更容易与海底淤泥混合,形成富含营养物质的软底层,进而为海藻、低等单细胞动、植物、甚至大型生物等各种底栖生物提供生命活动所需的栖息环境和营养物质。

因而,在软泥层底质结构的海底,更容易形成种类较多、密度也较大的生物分布景观。下面三张图片展示了三种不同的地质结构对生物分布的种类和密度的显著影响。

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硬质海底生物分布的种类和数量显然相对稀少,例如,在一块沉入海底的坠石上面,生物稀稀拉拉,两株大些的是群体原始珊瑚,以及一些低等的海绵动物,有时会有蛇尾类的棘皮动物到此觅食。© Christian Åslund / Greenpeace

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罗斯海陆架海底砂质底层生态景观:棘皮动物+双壳类动物群落结构(图片来自NSF/USAP Steve Clabuesch)

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