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受气候变化冲击 美国全国性的毒藻危机将成常态

来源:环境资讯中心 作者:姜唯 林大利 人气: 发布时间:2019-09-30 14:17:34

英国卫报报道,美国各地从纽约市到加州沿海地区,有一种会产生毒素、状似“史莱姆”的藻类正在入侵水系和海岸线,毒死宠物、影响旅游市场,甚至并进入当地饮用水中。今年到目前为止,加州、乔治亚州、北卡罗来纳州和德州已观察到狗生病和死亡与藻类有关。今年8月,有毒藻类占领了伊利湖(Lake Erie),增长到620平方英里。

这些具生物毒性的藻华可以盘踞数星期到一年以上。这种全国性的藻类流行病显示水生环境正持续转变,专家认为这是污染和气候危机所致。

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美国伊利湖(Lake Erie)的藻华现象。图片来源:NOAA Great Lakes Environmental Research Laboratory(CC0)

环境工作组(Environmental Working Group, EWG)高级分析师薛卿格(Anne Schechinger)表示,“我们认为气候变化确实对藻华的爆发和增长有巨大影响。类似事件的发生率会持续上升。”

EWG的一份报告发现,自2010年以来,有毒藻华的规模和频率明显倍增。与去年同期相比,藻类爆发的事件增加了22%。

由于没有政府机构全面追踪全国藻类爆发事件,EWG用新闻数量估算。在没有其他可用资料的情况下,这是一个不错的办法,但只限于藻类刚爆发的时候。越小规模、越没有新闻价值的藻类大量繁殖事件,越难追踪。此外,有充分理由相信,这种黏糊糊、污染水体、破坏海滩或致动物于死的现象已逐渐成为常态。

并非所有的藻类都有害或有毒。“有害的藻类爆发”可描述各种会遮蔽光线、隔绝氧气的光合作用细菌之繁殖,这会造成所谓的“死区”,严重破坏水体生态和人类社区,影响海岸线、破坏旅游经济,或在水中或空气中产生致死毒素。

美国环保署(EPA)、太空总署(NASA)、国家海洋暨大气总署(NOAA)和地质调查局(US Geological Survey)合作使用卫星图像监测全美各地的藻华,但大多数繁重且昂贵的毒素追踪工作由州政府负责。

但即使有些地方正在测试藻类产生的毒素,根据美国现行法律,饮用水中藻类产生的毒素仍是不受管制的污染物,允许量还没有限制。

伍兹霍尔海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institute)美国国家有害藻类爆发办公室主任安德森(Don Anderson)博士称,藻类大量繁殖是“强大的对手”,而水温变高使藻类增生更具危险性。

有些研究认为蓝菌(通常称为“蓝绿藻”)和神经系统疾病(包括肌萎缩侧索硬化症)有关。安德森认为,需要更多的研究来了解人类长期暴露于常见藻类毒素后的情况。

“我认为这些蓝菌会产生许多有害化合物,人们偶尔会经过饮用水或休闲活动接触到,包括只是在湖边散步和呼吸,”安德森说。

经过处理的水资源可能可以去除蓝藻毒素,但是,避免水流受营养盐污染,是防止藻华最明显且最具成本效益的方法,也就是用农地和水系间的缓冲区,隔绝来自城市和农田的迳流。

但是美国法律也没有强制要求设立缓冲区,就算强制设立,它们也未必能完全阻止藻类的扩张。当营养盐长期累积在水域环境中,藻华一样有可能在没有任何新营养盐的情况下爆发。

(编辑:Nicola)

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