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研究:美国意外事故死亡人数随气候暖化提高 且以年轻人、男性居多

来源:环境资讯中心 作者:姜唯 林大利 人气: 发布时间:2020-02-02 14:13:38

英国卫报报道,根据最新研究,全球暖化、气温上升可能会增加道路交通事故、暴力事件、自杀和溺水造成的事故伤害致死案,其中又以年轻人最容易受影响。

伤害致死的发生有其季节性因素,新研究使用美国近600万人死亡的资料来计算温度升高2℃的影响,也就是世界各国设定的控制升温目标。根据科学家的计算,光是在美国,升温2℃每年将导致增加大约2100例事故伤害致死。

天气炎热的日子,人们更倾向外出、喝较多的酒,高温也会增加暴力事件和自杀的发生率。研究也显示,老年人跌倒致死的人数微幅减少,可能是因为冬天的冰变少了。

过去关于气候紧急状态如何影响健康的研究,集中在心脏衰竭等慢性疾病及疟疾等传染性疾病。目前事故伤害约占全球所有死亡人数的10%,但截至目前,全球暖化对此类死亡的影响还少有研究。

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天气炎热时游泳的人较多,溺水人数也增加。照片来源:Julian Colton(CC BY-NC 2.0)

科学家们表示,年轻人是社会和经济的重要支柱,因应事故伤害致死必须是公共卫生的重点。

作者之一、伦敦帝国学院的Majid Ezzati教授说:“我们的研究结果显示,气候变化会显著影响年轻人,需要从急救服务、社会支援和健康警告方面着手,因应这个威胁。”

Ezzati指出,随着温度的升高,所有国家的事故伤害致死人数都将增加,增加幅度则受地方性的因素影响,如道路安全标准或枪支管制水平。目前全世界正朝着3-4℃的升温迈进,因此伤害死亡的增加幅度可能更高。

这项发表在《自然医学》期刊的研究,以1980年至2017年美国本土每个州的伤害死亡资料为基础,并使用温度资料找出平均温度比平常高2℃的月份。

比较这些资料,科学家们便可估计出升温2℃所致的死亡人数每年的增加状况。男性比女性更容易死于伤害,研究人员发现84%升温伤害死亡者是男性。

受影响最大的年龄区间是15-34岁。道路交通事故占升温死亡人数的42%,自杀事件占30%,暴力事件和溺水造成的死亡人数约占总数的14%。由于天气炎热时游泳的人较多,溺水人数也增加。

“长期以来的研究显示,受伤有其季节性,”Ezzati说,“其中有些是显而易见的,象是夏天较多人淹死。我们也知道,暖化影响着我们的生理和行为。”

天气炎热时,自杀和暴力事件致死人数增加的原因尚不完全清楚。但是研究人员说,可能和天气热时人们花更多的时间在户外有关。

人们在天气炎热时也更容易动怒,可能会喝更多的酒精,这可能进而导致更多的暴力事件。过去的研究显示,高温与高度精神压力有关,对年轻人来说尤其如此。

伤害每年导致超过500万人死亡,超过艾滋病、结核病和疟疾的总和,而且此类死亡人数正在上升。纽西兰奥克兰大学学者Shanthi Ameratunga和Alistair Woodward在评论此研究时表示,因应气候危机的政策应包括因应事故伤害的措施。

“全球伤害有超过80%发生在中低收入国家,而通常中低收入国家也更容易受到极端天气影响,这个重大公共卫生问题相当迫切。”Ameratunga和Woodward说。

“公共卫生界往往忘记,事故伤害是整体死亡率中相当大的因素,”Ezzati说。“这个研究的重要讯息是对年轻人的重视,因为他们是教育和经济的重要成员。”

(编辑:Nicola)

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