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气候变化

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全球变暖,北极熊还好吗?

来源:地球知识局 作者:棉大葵 人气: 发布时间:2020-03-07 09:42:18

刚刚过去的2月27日是“国际北极熊日”。

这个节日的设立,旨在唤起人类对北极熊的生存环境和北极生态问题的关注。那里是地球上为数不多的净土,通过对北极熊这种指标生物的关注和保护,也有利于以小见大地对生态危机进行治理。

有人cue我?

(图片来自@图虫创意/dreamstime)▼

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但节日每年都有,北极熊的日子却是越来越不好过了。

去年6月,俄媒披露,有北极熊现身于俄罗斯的北方工业城诺里尔斯克——距离他们的自然栖息地有数百公里远。这一现象在当地为40多年来首见不说,来到镇上的北极熊,竟然跑去了垃圾堆觅食……

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在这看似奇怪的现象背后,折射的是全球北极熊面临的生存危机。

熊也以食为天

北极熊生性不喜冲突,没事时倾向于安安静静呆着,而它们之所以靠近人类居住地、在垃圾堆觅食,是因为在自己的栖息领地内已经难以找到足够食物了。

在广阔冰面上寻找食物的雌北极熊,还带着两个幼崽

(图片来自@图虫·创意/dreamstime)▼

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经过几十万年的演化,生活在天寒地冻环境的北极熊已经演化为纯肉食动物。为了度过夏天漫长的无冰期,它们必须要尽可能多的在冰化掉之前吃下足够多的食物,储存足够厚的脂肪。

而令北极熊颇为满意的脂肪来源,就是脂肪含量同样不俗的海豹。

正在进食海豹的北极熊,其实现在要捕获一只海豹已经很困难了

(图片来自@图虫·创意/dreamstime)▼

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海豹在冰层以下活动,但偶尔需要在无冰的水面伸出头透透气。通常情况下,北极熊凭借优越的嗅觉,能闻到几公里以外、一两尺冰层下海豹活动的气息,锁定目标后便会提前跑到无冰处,趴在冰窟窿附近等待海豹出现,一趴就是几个小时。

探出头的海豹

(图片来自图虫·创意/panther)▼

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就在海豹探头的瞬间,北极熊伸出熊掌精准出击,捕获肥美的食物。

根据海豹的活动轨迹,一般来说想要成功捕获食物,北极熊需要运用的技能包括冰上追踪、水面跟踪、耐心守候、破冰袭击、声东击西等等,而这些几乎全是从北极熊妈妈那里学来的。

养娃这件事,从来都不用别人代劳

(图片来自@图虫·创意/deposit)▼

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当然,北极熊也会偶尔食用海草、浆果和鸟蛋等食物。但这多是在它们等待海洋结冰,或在初夏时分冰面开始破碎时的过渡时期的饮食,对生成脂肪过冬的帮助不大。

然而全球变暖却在让冰川融化,冰层结冰期推迟、冰期缩短。

1988年1月北极海冰覆盖情况

查看2019年(图片来自@NASA)

NASA在2019年发布的北极冰层的动态变化图显示,北极海冰在1984年至2019年间减少了95%:1984年,有超310万平方公里的面积被4年以上的冰层覆盖,如今仅有11.6万平方公里。

因此,伙食与海冰息息相关的北极熊不得不越来越多地开始在陆地、乃至“上天”寻找食物:2010年,有科学家报告称,加拿大北部的北极熊为了吃海鸠的蛋而爬上了岩壁;2011年,俄国北极地区的游客也曾看到北极熊从海鸥栖息的悬崖上爬下来,估计也是刚吃了鸟蛋。

看看体型差距,这哪儿够吃啊

(图片来自图虫·创意/dreamstime)▼

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更常见的是,北极熊会就近选择吃掉生存环境类似的绒鸭的蛋——在Global Change Biology的论文中,研究者发现,在加拿大巴芬岛海冰融化较早的年份里,有一大部分的鸟蛋被北极熊吃掉。

但吃了鸟蛋的北极熊还是饿得只剩皮包骨——毕竟与海豹相比,鸟蛋的热量太低了。

已经完全瘦脱相了

(图片来自@图虫·创意/deposit)▼

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更可悲的情况是,饿着肚子的北极熊可能会攻击人类,甚至吃掉自己的孩子:

在北极熊袭击人类的记录中,88%发生在7月至12月海冰水平最低的时间段内,且2/3是饥饿的年轻北极熊;而国家地理考察组在北极考察时,也曾完整记录北极熊爸爸不顾妈妈阻挠吃掉自己孩子的全过程。

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