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格陵兰冰盖接近临界点

来源:中国科学报 作者: 人气: 发布时间:2019-01-29 10:09:57

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海平面上升一旦达到临界点,唯一的问题是:它会变得多糟糕?

关注海平面上升的科学家长期聚焦于格陵兰岛的东南部和西北部地区,在那里,冰山大小的冰块正缓缓流入大西洋,并最终融化。但是,日前发表在《美国国家科学院院刊》的一项新研究发现,从2003年初到2013年中期,最大的持续冰体损失来自格陵兰岛的西南地区,而该地区并没有大型冰川。

“无论如何,冰川无法解释这一现象,因为那里并没有太多冰川。”该论文的主要作者、美国俄亥俄州杰出学者、俄亥俄州立大学地球动力学教授迈克尔·贝维斯说,“原因必定是冰从海岸线向内陆融化。”

贝维斯和他的合著者认为,这种融化主要是由于全球变暖造成的。这意味着在格陵兰岛的西南部,夏季将有不断增长的河流流入大海。他们得出的关键结论是:以前并未被认作严重威胁的西南格陵兰岛,在未来很可能成为海平面上升的主要因素。

他说:“我们过去就知道,一些大型冰川的冰排放率增加是一个大问题。但现在我们认识到了另一个严重的问题:越来越多的大量冰块将作为融水离开冰川,就像流入大海的河流一样。”

对于沿海城市以及容易受海平面上升影响的岛国而言,这些调查结果可能具有重要的启示意义。

贝维斯说,这件事情是没有回头路可走的。“现在为时已晚,消除全球变暖的影响已经不可能。所以现在我们唯一能做的就是适应和缓解进一步的全球变暖。”他说,“融冰将导致海平面上升。我们已经看到,冰盖正在接近临界点。”

自2002年美国宇航局和德国联手推出GRACE项目以来,气候科学家和冰川学家一直在监测格陵兰冰盖。 GRACE指的是重力恢复和气候实验,它利用一对卫星测量格陵兰岛的冰川损失。卫星数据显示,2002年至2016年间,格陵兰岛每年损失约280亿吨冰,相当于每年海平面上升0.03英寸。

贝维斯团队使用GRACE和分散在格陵兰岛海岸周围的GPS站点的数据来识别冰块的变化。他们发现的模式显示出惊人的趋势——到2012年,冰的损失率几乎是2003年的4倍。最令人吃惊的是:这种加速主要集中在格陵兰西南部,而这一地区以前并没有快速融冰的记录。

贝维斯说,北大西洋涛动—— 一种给西格陵兰带来更温暖的空气、更透明的天空和更多的太阳辐射的自然天气现象,与人为导致的气候变化叠加,导致前所未有的融化和径流。全球大气升温促进夏季融化,这种现象在格陵兰岛西南地区尤为明显。

“北大西洋涛动一直在发生。”贝维斯说,“那么,为什么它们现在才开始导致这种大规模的融化?这是因为大气变暖了。北大西洋涛动所带来的短暂变暖正是建立在更加持续的全球变暖之上。”

就格陵兰而言,全球变暖使格陵兰岛的大部分地区夏季气温接近融点,再加上北大西洋涛动提供了额外的推动,导致大面积的冰融化。

在这项研究之前,科学家们认为格陵兰岛的冰川是地球上海平面上升的主要贡献者之一。但贝维斯说,这些新发现表明,科学家需要更密切地观察岛上的积雪场和冰原,特别是在格陵兰岛西南部和附近。

“在可预见的未来,我们将看到越来越快的海平面上升。”贝维斯说,“一旦达到临界点,唯一的问题是:它会变得多糟糕?”

(逍遥客)

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