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塑料回收在整个塑料污染链条中的地位和价值

来源:废塑料新观察 作者:居宇新 人气: 发布时间:2019-07-03 14:56:19

唯一比被骗更糟糕的事情是不知道自己被骗。就行星的比例而言,塑料污染确实是一个巨大的问题。的确,我们都可以做更多的事情来减少我们的塑料足迹。但所谓塑料问题的罪魁祸首是浪费的消费者,而改变我们的个人习惯就能解决这个问题,就是个谎言了。

回收塑料对拯救地球的作用,就像用钉子钉住一座正在坠落的摩天大楼一样。你努力地寻找一个着手点,并在做成的时候感觉很不错。但是你的努力是完全不够的,而且这样的努力会分散你的注意力,让你无法专注于一开始大楼为什么会倒塌这个真正的问题。真正的问题是一次性塑料――尤其是生产我们平均使用12分钟它却能在环境中存留五百年的塑料袋的主意,这是一种不可思议的对技术的鲁莽滥用。鼓励个人更多地循环利用永远无法解决一次性塑料大量生产的问题,而这本来是应该在一开始就避免的。

作为一个生态学家和进化生物学家,我分析了很多关于塑料污染危害的文献。科学家们早已认识到,塑料的生物降解缓慢(如果有的话),并会通过缠结和消耗对野生动物造成多种威胁。最新的报道强调了水里有毒化学物质的吸收以及模仿某些物种的天然食物的气味的塑料所造成的危险。

塑料还会虽食物链富集,而且现在有研究表明我们自己可能在通过吃海鲜来摄入塑料。如果我们这些消费者要为此负责,那么当一项研究报告说到2050年,海洋里的塑料要比鱼类多时,我们怎么可能没有做出反应呢?我认为最简单的答案是,这很难。它难的原因是一段有趣的历史。

从20世纪50年代开始,可口可乐(Coca-Cola)、安海斯-布希(Anheuser-Busch)等大型饮料公司,以及菲利普莫里斯(Phillip Morris)等公司,成立了一家名为“保持美国美丽”(Keep America Beautiful)的非营利组织。它的使命是教育和鼓励公众的环境管理。与广告委员会(公共服务广告机构的公告天才,如护林熊、犯罪犬McGruff)联手,他们的第一个也是最持久的影响之一就是通过他们的营销活动来对抗不顾及他人的人,并把“垃圾虫(litterbug)”一词带入美国的词典中。

二十年后,他们的“哭泣的印度人”公共服务广告(PSA)将对美国环境运动产生了巨大影响。在这则广告中,一个美国土著男子划独木舟来到一条高速公路上,在那里,一个驾车者扔了一袋垃圾。摄像机拍下了男人脸颊上的一滴眼泪。通过利用美国原住民遭受虐待的历史和一个被抛弃的社会的罪恶,PSA成为一个推动行为改变的强有力的符号。最近,广告委员会和保持美国美丽团队发起了“我想被循环利用”的活动,鼓励消费者想象洗发水瓶和盒的再生,从收集和加工材料到下一代产品的重塑。

从表面上看,这些努力似乎是善意的,但它们掩盖了真正的问题,即企业污染者在塑料问题中扮演的角色。这一巧妙的误导让记者和作家希瑟?罗杰斯(Heather Rogers)将保持美国美丽作为第一个企业“绿色清洗”前线,因为它帮助将公众的注意力转移到消费者的回收行为上并且积极地阻碍了对废物管理的扩大生产责任的立法。

例如,早在1953年,佛蒙特州就通过了一项名为“饮料容器法”(Beverage Container Law)的法案,该法案禁止销售其容器不可重复灌装的饮料。单一用途的包装刚刚被开发出来,制造商们感到兴奋的是与他们的产品一起销售的包装带来的更高的利润率,而不是不得不负责回收、清洗和再利用它们。“让美国美丽”在那一年成立,并开始阻挠这样的立法。佛蒙特州的立法者们在四年后就允许这项法案失效,而单一用途的集装箱产业在不受限制的情况下扩张了近20年。

1971年,俄勒冈州对日益严重的垃圾问题做出了反应,成为美国第一个通过“瓶子法案”的州,该法案要求在饮料容器上缴纳5美分的押金,押金在容器返回时将被退还。瓶子法案为容器的再使用和回收提供了强有力的激励,拥有瓶子存放法的10个州有大约60%的容器回收率,而没有瓶子存放法的州只有24%。然而,“保持美国美丽”和其他工业游说团体几十年来一直公开反对或宣传反对瓶子存放法,因为它威胁到他们的底线。在1989年到1994年之间,饮料行业花费了1400万美元来击败美国的瓶子法案。

事实上,保持美国美丽最大的成功是将环境责任转移到公众身上,同时也成为环保运动中值得信赖的名字。这种心理误导为法律框架赢得了公众的支持,该法律框架以高额罚款或监禁的方式惩罚个别的乱扔垃圾者,与此同时塑料制造商因其产品对环境、经济和健康造成的诸多危害却几乎不承担任何责任。

由于一个有利于企业生产塑料的法律体系,加上公众接受一次性物品作为现代经济的一部分,想要减少塑料足迹的消费者面临着许多挑战。我们应该随身携带可重复使用的饮料和外卖容器。我们应该不惜一切代价避免瓶装水或苏打水。当我们不得不接受一个一次性塑料容器的时候,我们应该告诉我们自己关于哪种塑料的复杂的细微差别是可以接受的(接受1 - 3号塑料,但不接受5号?),哪些类型的塑料是可以接受的(塑料瓶子和塑料罐子可以接受,但塑料袋不行?),可以把它仍在哪里(路边的,或者在某个特别的地方?)。

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