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废塑酒瓶物尽其用 搅尽脑汁寻找替沙材料

来源:香港01 作者:罗保熙 人气: 发布时间:2018-11-05 14:06:51

面对庞大的沙需求,虽然目前的情况还是有沙可采。但鉴于开采的困难和时间未必追得上需求。世界各地都有人尝试寻找可以取替沙的资源,希望为减少用沙出一份力。现存的一些替代品的确令人十分期待,可是要为这种本来数量庞大且极端廉价的资源找出甚或制造出一种新的替代品,却是丝毫不简单的事。

(此为《无沙用》专题报道之四)

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伦敦帝国学院研发的“Finite”可生物降解物料,有望取代沙作建筑物料。(ICL)

二十世纪期间,以沙兴建的基建数量增加了23 倍,这种混凝土的主要材料,成为全球开采量最大的天然资源之一。有见及此,伦敦帝国学院(Imperial College London)一班研究人员,研发出一种名为“Finite”的可生物降解物料,声称可取代沙,而且更容易处理,更可减少碳足迹。

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(香港01制图)

玻璃塑料变成沙

研究人员指出,这种物料其实是用沙来制造,不过是采用沙漠上本来没有用的风成砂,意味着现时地球上的沙漠可直接提供大量资源。而且,这种物料还可以循环再用,适合用作短期基建工程。研究团队正待政府审批建筑规定,希望日后可广泛应用。

类似研究近年不断进行,新西兰啤酒生产商DB Breweries去年想出一种新方法,将啤酒瓶转化成沙粒,既符合环保趋势,亦可望解决沙粒短缺问题。该机器内置每分钟转速达2,800次的钢锤,只要将酒瓶放入机器,几秒内就能极速把啤酒瓶子化成颗粒。机器透过双真空系统,去除二氧化硅粉尘及塑料标签后,可生产约200克沙粒替代品。这些沙粒可以应用于生产混凝土、铺设沙滩或高尔夫球沙坑。

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由玻璃瓶打碎的沙粒,可以用来铺设沙滩。(网上图片)

此外,有研究显示,科技有望把废塑料转化为沙的替代物,用作制造混凝土。这个由英国巴斯大学和印度果阿工程学院进行的联合研究,希望以废塑料代替混凝土中的一成沙。一来可减少印度街上随处可见的废塑料,二来有助解决沙短缺问题。研究团队预计,若研究取得成果,全国每年可以节省逾八亿吨沙。印度每日有15,000吨废塑料被弃置于街上,国家亦缺乏回收工场。此前,科学界曾研究以部分废车胎和其他类似物料取代沙。不过,以胶代沙会令混凝土丧失部分强度,因为胶不像沙那样可在混凝土中黏合。研究关键在于采用比例合理的废塑料,以确保混凝土的强度。

荷兰全国近两成土地由填海得来,面积达6,500 平方公里。随着近年环保意识高涨,当地有工程师和科学家团队设计“浮动房屋”。其概念类似船屋,随着水平面升降而改变,并藉桩柱作支撑,除了适应荷兰的低洼地理环境外,亦可以减少对自然生态的影响,而且不需填海。

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荷兰几百年来与海争地,圩田填海法是全球著名的。(VCG)

借鉴荷兰填海术

减少用沙的方法不少,例如回收沥青和混凝土,以稻秆和木头建屋,或是以砂石和泥土取代海砂填海。英国政府近年也鼓励各式替代方案,英国矿物产品协会指出,2014 年该国近三分之一的房屋建筑材料是回收所得。同样依赖填海的国家新加坡,多达22% 的国土透过填海而成。当地需要大量进口沙子,更因此与不少出口国家产生矛盾。1997 年,马来西亚就禁止和新加坡的沙贸易,马国于2003 年更向国际法庭状告新加坡政府于大士(Tuas)与离岛德光岛(Pulau Tekong)的填海工程,指控新加坡侵犯领土及破坏柔佛海峡(Straits of Johor)的海洋环境,造成柔佛渔民渔获量减少、马属船只损坏等罪状。

印尼在2003 年也禁止输出沿海砂石,并授权海军炮击廖内群岛(Kepulauan Riau)至新加坡水道上的海砂走私船。2007 年,印尼停止一切类型的砂石出口。新加坡在转向其他东南亚国家买沙的同时,亦打算在德光岛的填海计划中,引用荷兰的“圩田”(polder)技术,建造高于海平面的海堤,并在圩田中建设完善的排水系统,造地之余减少对沙子的依赖。

虽然全球都想方设法寻找沙的替代品,但德国生物多样性综合研究中心生态学家Aurora Torres表示,寻找替代品面对不少困难。她认为,循环再用混凝土是其中一个方法,但这些方法无一能满足现今全球对沙的庞大需求。

上文节录自第135期《香港01》周报(2018年10月29日)《地球沙荒 引发城市贫血》。

(本文字体已经过繁简转换,编辑:Nicola)

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