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全球屠宰厂深陷疫情危机 工人被迫复工染疫 百万牲畜安乐死

来源:环境资讯中心 作者:姜唯 林大利 人气: 发布时间:2020-06-04 14:05:33

英国卫报报道,全球许多国家的屠宰场爆发新冠肺炎(COVID-19),粮食供给系统可能受到长期性影响。美国受创最严重,有180多间肉品和食品加工厂爆发疫情。其他肉品供应链高度整合的国家,包括爱尔兰、西班牙、澳大利亚、德国、巴西、加拿大和英国也在苦撑。

非政府组织农业和贸易政策研究所的李利斯顿(Ben Lilliston)说:“工人被迫复工,而农民也不得不对动物实施安乐死,情况非常混乱。”

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特朗普4月底签署了一项行政命令,要求美国的肉类加工厂继续营运。照片来源:Mike Licht(CC BY 2.0)

疫情爆发的原因据悉包括工作环境拥挤、劳动力以住在宿舍的移工为主,以及工厂在新冠肺炎大流行期间仍然继续营运。

在嘉吉(Cargill)、JBS、泰森(Tyson)等大型国际企业主导肉品市场的情况下,这个问题尤其严重。近年许多小型屠宰场已经关闭,取而代之的是数量较少但规模较大的工厂,这些工厂可能拥有数千名工人。

短期来看,这个现象导致供应链不稳定。在美国,人们因恐慌而抢购肉品,同时数以百万计的牲畜被安乐死。工人染疫和死亡风险的问题一一出现。长远来看则有供应系统缺乏弹性的问题。

特朗普4月底签署了一项行政命令,要求美国的肉类加工厂继续营运,因为它们是“关键基础设施”。而截至4月底,美国肉类工厂工作人员已出现5000例确诊,至少20人死亡。中西部调查报告中心(Midwest Center for Investigative Reporting)指出,现在已经有超过1万例确诊与肉品工厂有关。美国卫生官员将原因指向难以保持社交距离和卫生习惯,以及生活和交通条件拥挤。

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各国人民因疫情引起恐慌而抢购肉品。照片来源:Indrid Cold(CC BY-SA 2.0)

在德国,比肯费尔德Müller Fleisch工厂已经有300多例确诊。业主称这是该厂历史上“最严重的危机”。部分原因是大多数移工共享生活空间。

在加拿大,嘉吉在艾伯塔省的肉品包装厂已有949例确诊,是该国爆发最大规模疫情的工厂。澳大利亚墨尔本雪松肉业出现约70例确诊,已关闭消毒。巴西的检察官目前正尝试关闭出现确诊的工厂,包括巴西食品公司JBS和BRF经营的工厂。据路透社取得的一份政府报告,有九间工厂出现确诊病例,接触者可能有超过1.6万人。

纽约大学营养食品研究和全球公卫学教授马里昂·内斯托(Marion Nestle)向卫报表示,这是多年来肉业为了提高效率、压低工资和提升利润而横向和垂直整合的结果,反映在动物、工人和环境上,“Covid-19是拥挤的工作环境、缺乏病假和医疗保健福利的代价。这些问题都能追溯到1980年代初期,当时的股东价值运动让公司以获利为唯一目标。”

卫报联系了前述所有食品公司,其中嘉吉、JBS、泰森和BRF详细说明了公司的因应措施。JBS与传染病专门医师合作制定工作规则,BRF求助跨国风险管理顾问公司,泰森则拨出1.2亿美元当作工人的感谢奖金。四间公司都表示正在工厂采取特殊措施保护工人,包括人际距离、休息时间分流,体弱者在家休养以及分发口罩。

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泰森拨出1.2亿美元当作工人的感谢奖金。照片来源:Central Texas Food Bank(CC BY-ND 2.0)

(编辑:Nicola)

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