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野生动物鉴识黑科技 找出穿山甲的“同位素指纹”助力打击走私

来源:环境资讯中心 作者:姜唯 林大利 人气: 发布时间:2020-08-14 16:07:18

英国卫报报道,欧盟“Ecofac6”计划资助的一项野生动物鉴识科学研究找出了穿山甲的“同位素指纹”,对抗盗猎活动。

这个研究由野生动物生态学家莱曼(David Lehmann)领军,团队成员包括生态保育者、原民动物追踪专家、田野生物学家和野生动物兽医师。他们在非洲加蓬中部捕捉到一只叫“阿鬼”的穿山甲,是有纪录以来最大的一只,从鼻子到尾巴总长172厘米,重38公斤。

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欧盟“Ecofac6”计划资助的一项野生动物鉴识科学研究找出了穿山甲的“同位素指纹”,对抗盗猎活动。照片来源:Pangolin.Africa脸书

穿山甲是全球走私最严重的哺乳动物 非洲四野生种已被捕到接近灭绝

穿山甲是全世界唯一一群有鳞片的哺乳动物,身上覆盖着锋利的角蛋白板。受到攻击时它会滚成一颗装甲球,有效防御掠食者攻击,但却无法对付盗猎者的陷阱。穿山甲据悉是全世界上走私量最大的哺乳动物,非洲四个野生物种已经被捕到接近灭绝。据非洲野生动物基金会估计,每年大约有270万穿山甲从非洲的雨林中被走私出来。

穿山甲物种共有八种,全都在世界自然保育联盟的红皮书受胁物种名录中,其中三种还是极度濒危物种。穿山甲是热带雨林中的关键物种,能够控制昆虫的数量。一只穿山甲每年吃掉多达7000万只蚂蚁和白蚁。没有这种自然的反馈机制,森林生态可能受到严重破坏。

穿山甲长期以来一直是当地人的食物,但加蓬森林、海洋、环境和气候部长怀特教授(Lee White)认为,最主要的问题是亚洲的需求。

巨额获利使国际走私集团扩大业务范围 新增了穿山甲鳞片

穿山甲鳞片一直是传统中药的热门药材,宣称有治疗风湿病、气喘、癌症、不孕症和促进泌乳,但是没有科学证据证明穿山甲鳞片药材有疗效。今年6月,中国宣布将穿山甲从2020年中药清单中删除。

怀特说,加蓬有许多穿山甲商业盗猎活动。中国的需求和巨大的获利空间引来组织犯罪。在喀麦隆边境活动的象牙、矿物、黄金和钻石国际走私集团扩大了业务范围。“三年来,我们不断发现夹带穿山甲鳞片的象牙盗猎者。”怀特说。

莱曼希望他的研究能为政府提供快速准确的栖息地保护工具,改善野生动植物犯罪的司法鉴识,加强打击盗猎和走私的力度。

了解穿山甲狩猎地的规模、个体密度和各季节的栖息地,可以帮助加蓬国家公园管理处加强保护措施,象是规划更具针对性的巡逻活动。

科学家首度从巨型穿山甲身上取得活体样本、提取同位素值

莱曼和他的团队从阿鬼这种巨型穿山甲身上取得活体样本。莱曼说,这可是个创举,以前从来没这样做过。捕获穿山甲并施打镇定剂后,采集血液、唾液、粪便、组织和鳞片的样本,然后将GPS发送器固定在尾巴上。整个过程花费约两个小时,可以换来珍贵的资料。

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加蓬有许多穿山甲商业盗猎活动,中国的需求和巨大的获利空间引来组织犯罪。照片来源:Pangolin.Africa脸书

此外,加蓬境内的洛佩-奥坎达国家公园内,也已经设下24至40个自动摄影机网,监视动物的活动、巢位生态和栖息地的使用。

研究团队希望将来自自动摄影机的资料与空间资料结合,推算出动物的预期寿命、地域性和活动范围,并了解其繁殖行为。

科学家将穿山甲的活体样本用来提取同位素值。同位素值是储存在动物角蛋白板中的化学元素的组成方式,是独一无二的,就像指纹一样。这种“同位素指纹”可以识别穿山甲的地理居所,每个区域都有自己独特的“同位素景观图谱”,可以对应到个别的动物个体。这项技术可用来辨识穿山甲鳞片的来源,帮助打击走私路线。

野保组织建议:在走私来源国、目的地国和过境国之间建立合作关系

继武器、毒品和人口买卖之后,数十亿美元的野生动植物非法贸易现在是世界第四大犯罪活动。由于这种非法贸易的机动性很高,并且每年都有新的路线出现,野生动植物保护组织“TRAFFIC”建议在情报主导的调查活动中,来源国、目的地国和过境国之间必须开展国际合作。

怀特希望欧洲更积极参与打击国际穿山甲贸易的斗争。“到目前为止,我觉得大多数欧洲国家的执法机构对野生动植物犯罪都不特别重视。”怀特说。然而,从喀麦隆或尼日利亚走私到中国的穿山甲,大多都会经过欧洲机场。

欧洲刑警组织环境犯罪资深专员阿尔法罗·莫雷诺(José Antonio Alfaro Moreno)支援全欧洲的执法机构。他说,野生动物犯罪是欧盟的新优先事项,各个机构正在采用多种新方法,包括探测犬来侦测走私的动物身体部位。

阿尔法罗·莫雷诺指出:“必须向法院证明这些动物部件来自什么物种,因此鉴定物种的实验室技术非常重要。DNA分析算相当普遍,但大多数国家都尚未稳定实施同位素分析。”

放射性碳测年和X射线荧光分析等最先进的鉴识技术已被用于追踪非法木材交易以及打击非法犀牛角和象牙犯罪集团。

(编辑:Nicola)

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