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新算法估计:热带非洲植物1/3濒临灭绝

来源:环境资讯中心 作者:姜唯 林大利 人气: 发布时间:2019-11-26 17:22:14

英国卫报报道,一项新研究发现,热带非洲三分之一的植物物种濒临灭绝。植物是许多生态系统和生命所不可或缺的元素,不仅供应食物和氧气,也是多种材料和药物的来源。但是,伐木、采矿和农业等人类活动对植物生存构成了重大威胁。

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喀麦隆的热带森林。照片来源:Mokhamad Edliadi/CIFOR(CC BY-NC-ND 2.0)

学界对全世界各地动物的灭绝风险有丰富的研究,但许多植物的灭绝风险仍不清楚。世界自然保育联盟(IUCN)已评估86%的哺乳动物物种的受胁程度,但植物物种只有8%。现在专家说,他们想出了一种快速的初步分类法。

研究作者之一、法国国家永续发展研究所道比(Gilles Dauby)博士说:“我们的方法可以协助确认世界自然保育联盟的红皮书应优先针对物种还是区域进行调查。”他说,红皮书是权威资料,对需要进行环评的开发计划来说非常重要。

这份新研究是吸引人们关注植物困境的最新研究。今年稍早,科学家完成了目前为止最深入的植物灭绝分析,发现自工业革命开始以来已经有571种植物灭绝,他们认为这个数字很可能是低估。

道比和同事针对IUCN红皮书的两项分类标准(一个与族群量减少有关,另一个与栖息地减少有关),开发一种新算法,自动分类植物的保护状况,并刊登在《科学进展(Science Advances)》期刊。

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Podangis dactyloceras (Rchb.f.) Schltr., Beih. Bot. Centralbl. 36(2): 82 (1918)生长在安哥拉与坦尚尼亚的水母兰。照片来源:Sunoochi(CC BY 2.0)

研究小组以最新汇整的数据库为基础进行开发。该数据库包含整个热带非洲超过20,000种植物的分布,以及耕地、城市和可预见的采矿活动等威胁的资料。

红皮书的分类流程也用到这些资料,只是需要针对每个物种人工检查,并纳入来自每个物种和地区专家的意见,过程相当细致繁琐,成本高且很耗时。

作者说,根据他们的算法,热带非洲有17%的植物物种是受威胁物种,14%的物种是潜在威胁物种,总计将近7,000种。这些物种主要集中在非洲西部的雨林和衣索比亚的高地。
如果将这些物种列入IUCN红皮书,它们将全部属于“受威胁且具灭绝风险”,包含易危、濒危和极度濒危三个类别。也就是说,几乎三分之一受评估的植物物种可能受到灭绝风险的威胁,若讨论整个热带非洲物种,也很可能接近这个比例。

“我们评估的物种中有38%因地理限制而成为稀有种,但目前还没有发现明显的威胁。如果人类带来的压力增加,这是热带非洲大部分地区很可能发生的事,不久的将来它们就会受到威胁。”研究人员说,开发出这个算法并非为了取代红皮书的评估方法,而是为了更快速且低成本地初步评估灭绝风险,不到7小时就评估了20,000多个物种。

IUCN对这套新方法表示欢迎。但是牛津大学的霍索恩(William Hawthorne)博士认为三分之一的热带非洲植物物种可能受到威胁,有些危言耸听。“面对这种一般性的警报,真正需要的是更多以新资料为基础,针对该物种的在地研究,以及能展开更多详细植物调查的重要倡议。”

(编辑:Frank)

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