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椰子油比棕榈油还不环保?新研究引发两方激辩

来源:环境资讯中心 作者:黄钰婷 林大利 人气: 发布时间:2020-09-08 12:15:45

2020年7月,一份刊登在国际期刊《当代生物学》的研究指出,生产椰子油对于生物多样性的影响比棕榈油严重5倍。但这份研究随即也在社群网站上激起辩论。

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椰子油。图片来源:Pixabay

例如,华威大学灵长类动物学家拉梅拉就在推特上讽刺:“亲爱的伐木公司,若您需要正当化自己在亚马逊和东南亚国家做的那些坏事,或是需要反驳自然保育团体对您提出的批评或法律行动,那这份刊登在当代生物学期刊的研究,就是您所需要的。”

新研究指椰子油威胁20种受胁物种 “棕榈油只影响3.8种”

这份引起争议的研究指出,每生产100万升的椰子油,将对20种受胁物种造成影响。从这点来看,椰子油比棕榈油还要可怕,因为后者每百万升只影响3.8种物种;另外象是大豆油,每百万升影响的物种数更少,只有1.3种。

“很少人知道这件事”,这份研究的第一作者梅嘉德告诉《Mongabay》。

梅嘉德投身热带保育工作超过28年,目前在文莱一家科学顾问公司“婆罗洲未来”担任执行长。他说,他一直都很困惑,为什么保育人士和消费者对油棕深恶痛绝,但对椰子却不然。“这两种都是热带植物,也都占据了原先可能是原始林的大面积土地”,但是,“为什么其中一种被讲成恶魔,另一种却被认为很美好?”

因此,梅嘉德和他的同事开始运用世界自然保育联盟(IUCN)红皮书名录中的数据进行研究。他们发现,虽然以全球角度来看,椰子园利用的土地面积确实比其他产油作物少(椰子树占1230万公顷,油棕则占1890万公顷)。但是,栽种椰子影响了66种IUCN红皮书物种,其中包括29种脊椎动物、7种节肢动物、2种软体动物与28种植物。

该研究指出,一般认为椰子园造成了塞席尔——一种小型鸟类马里亚纳绣眼(Marianne white-eye,学名:Zosterops semiflavus)灭绝,以及索罗门群岛上的昂通爪哇狐蝠(Ontong Java flying fox,学名:Pteropus howensis)消失,这种狐蝠已有超过42年未被目击,恐已灭绝。

其他因为生产椰子而受胁的物种还有,印尼桑义赫群岛的濒危小型灵长类、特有种桑义赫眼镜猴(Sangihe tarsier,学名:Tarsius sangirensis),以及分布在菲律宾三座岛屿上的濒危物种菲律宾鼷鹿(Balabac mouse-deer,学名:Tragulus nigricans)。

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梅嘉德的研究发现椰子油对生态的危害大于棕榈油。上半部的世界地图以网格呈现主要产油作物的分布,下半部则以瓶内装盛的油量代表各种产油作物每生产百万吨油,所威胁到的物种数量(从左至右分别是椰子、橄榄、油棕、大豆、花生、向日葵与菜籽)。图片来源:梅嘉德 Erik Meijaard

哪一种作物才是毁林杀手? 不同指标得出不同结论

然而,也有人认为这篇研究具有误导性。

世界混农林业中心的资深研究员范诺德维克说,受椰子威胁的大部分物种都栖息在小岛国家上,而这些国家生产的椰子油只占全球8%。将近80%的椰子油产自印尼、菲律宾与印度。如果排除掉小规模生产者,这份研究得出的数字会变得很不一样。

范诺德维克说,而且种植椰子的地方时常也有栽植其他作物,所以其实很难认定哪些问题是椰子造成的。

由印尼年轻保育学家组成的“印尼坦伯拉慕达”,该组织领导者、田野生物学家旭赫拉札德也表示同意,她说,“我们需要更精确的空间分析资料,才能够确认是什么作物造成毁林。”

旭赫拉札德指出,如果套用更常用的指标,那结果完全不同。每栽植100万公顷的油棕将危及17种物种,而椰子危及的物种数则是5.3种。但梅嘉德认为,用生产每百万吨油来计算物种风险,比用公顷算来得有意义,因为他认为消费者需求决定了产业规模。

另外,社会企业“CocoAsenso”创办人兼CEO费恩斯坦,他根据IUCN的资料表示,可以肯定的是,棕榈油威胁的物种数比椰子油多5倍(321种vs. 66种)。

而且,棕榈油的生产量成长更快,红毛猩猩基金会的灵长类动物学家高蒂卡斯在推特写道:“至少从加里曼丹来看,高达1万公顷的油棕栽植地粗暴地切穿原始雨林,而椰子园则大多是家庭式经营,面积大概只有10-20公顷”。

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左:印尼北苏拉威西省为种植椰子而开垦的雨林一景。图片来源:Rhett A. Butler(Mongabay);右:印尼苏门答腊省大规模栽植的油棕园。摄影:彭瑞祥。

领棕榈油公司补助 研究涉利益冲突惹议

此外,也有批评者提出这篇研究可能涉及利益冲突。

第一作者梅嘉德领有永续棕榈油圆桌会议(Roundtable on Sustainable Palm Oil,简称RSPO)、IUCN与印尼棕榈油公司“Austindo Nusantara Jaya”的经费补助。他同时也是IUCN油棕工作小组主席。

面对这层质疑,共同作者谢尔则说,“如果因为某人与企业合作,就认为他的研究此后都不可靠,这是一种偷懒的论辩。”

投书至《Mongabay》发表不同意见的费恩斯坦则说,他可以理解每个人因为各自偏好而接触不同议题,象是“梅嘉德从棕榈油公司领取补助,而我则刚好是椰子的超级粉丝,不只因为我倚靠这种作物赚钱,更重要的是,我明白这种作物对于世界上一些极度穷困的农民来说,有多么重要。我也很热衷于森林保育工作,这是我前大半职涯所关注的议题。”

费恩斯坦所创办的社会企业“CocoAsenso”直接向菲律宾小农购买椰子,并在该国偏远地区建立椰子加工网络。

椰子油副产品多样化 但“1吨油棕只能生产1吨棕榈油”

费恩斯坦认为,这份研究的分析有些“根本上的谬误”。除了前述指出棕榈油造成的物种受胁数量应该是椰子的5倍之外,他指出,这几位研究者假设所有的椰子都是用来生产椰子油,而且也“只”生产椰子油。实际上,全世界只有大约2/3的椰子被加工制成椰子油。

“如果他们有考虑到这个简单的事实,那么他们原先写的20.3种物种(后来修正为18.3种),就应改成12.2种物种。”

此外,研究者还忽略了另一个重要事实——每生产1吨的椰子油,连带地会生产2至7吨有价值的副产品。例如一定会有0.5吨的椰子粕(富含蛋白质,可用做动物饲料)与1.5吨的椰子壳(可作为燃料、过滤水质等各种用途)。

此外,具有经济价值的副产品常常也包含3吨的内果皮(这在园艺界很受欢迎)与2吨的椰子水。然而,1吨的油棕基本上只能生产出1吨的棕榈油,以及提供棕榈油工厂使用的一些燃料。

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椰子壳晒干后还有多种用途。图片来源:维基百科。

批研究只看历史 强调油棕才能对应当今生态威胁

费恩斯坦指出,梅嘉德等人假设椰子只被用来制成椰子油就算了,“这还不是他们研究中最大的问题”。他认为最严重的问题应该是,研究者说这份研究的核心是IUCN的数据,但“只关注在过去发生的事情,而非额外产量所造成的边际效应。”

费恩斯坦认为,有关过去环境破坏的知识虽然可能有趣,但消费者与政策制定者真的需要知道的应该是“现在有哪些物种因此受胁,以及在未来是否仍会受胁”。但梅嘉德等人所提供的信息,却很少和当今生物多样性面临的威胁相关。

费恩斯坦说,如果把焦点放在过去造成的环境破坏,而非目前的环境威胁,那理所当然会觉得椰子对环境的破坏力强,而棕榈油则是美好又光明。

椰子种植历史超过一世纪 油棕工业规模栽植晚近 20年内快速扩张

他解释,椰子的种植历史已超过一世纪,而且目前存在的椰子园,大部分都是在至少50年前就已经开垦建立。因此不意外地,梅嘉德等人在研究中列出的因椰子而灭绝的事件发生在1940年代。工业规模的油棕生产则相对晚近才出现,大部分的种植面积是近20年才开辟。

如果要评估特定作物对生物多样性的威胁,费恩斯坦认为最关键的问题或许是,目前该作物栽植面积的扩张率及其对生态系的破坏力,而“梅嘉德等人在分析中完全忽略这点”,或许是因为椰子栽植扩张的速度非常慢。根据联合国食物与农业组织的资料,过去30年来,栽种椰子的土地新增了180万公顷。

但是油棕就不一样了,栽种油棕的土地扩张速度成长很快,而且是目前造成热带地区毁林的最大因素之一——过去30年来,有1210万公顷的土地(将近英国一半领土面积)被转作油棕栽植,且这些地方以前大多是热带雨林。

抛开“谁比谁严重”论辩 环保人士仍盼关注棕榈油威胁

所以说,环境倡议者为什么会特别关注棕榈油?费恩斯坦认为,答案并不是像梅嘉德等人所说的“双重标准”,而是在准确评估这些产品目前对地球造成的不同威胁后,做出的倡议行动。

虽然这份研究的作者认为,他们并没有要说椰子的问题比棕榈油严重,只是希望让消费者知道“所有农产品都有各自的议题”。但是旭赫拉札德担心,这份报告会影响环保人士在印尼对抗不永续油棕种植的行动,尤其现在又有新的种植地赫然出现在巴布亚的原始林中,“油棕依然严重威胁生物多样性”。范诺德维克也补充,“现在的辩论走向很极端,我们应该更努力避免创造出新的问题。”

(编辑:Nicola)

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