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苹果碳中和实验:拆解旧iPhone、回收稀土的机器人

来源:环境资讯中心 作者:姜唯 林大利 人气: 发布时间:2020-07-30 16:15:02

稀土元素是高科技产品不可或缺的原料,但是,开采时会消耗大量能源,而且在每件产品中的用量却又往往少到无法经济地回收再利用。最近宣示要在2030年实现碳中和的苹果,为此已开发一系列机器人,要从产品中回收这些材料。

去年苹果宣布首次将回收来的“钴”用于新出厂的电池。苹果透过换购方案收集旧iPhone,用自行开发的回收机器人“Daisy”拆解。

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苹果透过换购方案收集旧iPhone,再用自行开发的回收机器人“Daisy”拆解。照片来源:苹果新闻稿

根据美国商业杂志Fast Company的报导,这些机器人位于苹果在奥斯汀的材料回收实验室(Materials recovery lab)中。一个Daisy机器人就有一个房间那么大,共有五个手臂,一年间拆解了成千上万部iPhone。实验室内还设置有世界各地电子垃圾回收厂的标准设备,让研究人员和苹果工程师研究如何改善传统回收方法。

全世界大多数的钴来自刚果民主共和国,矿工在危险的矿坑中人工开采,而这种物质具有毒性,采矿废料更会污染当地的饮用水。虽然苹果会对供应商进行稽核,以确保他们符合苹果的供应商责任标准,并且在最近一份企业管理冲突矿物的调查报告中获得最高分,但是要完全追踪每个供应商的工作细节仍然很困难。

而且就算矿业公司能避免雇用童工之类的侵犯人权行为,用重型机械或炸药从地下挖出材料、冶炼和精炼的过程都会造成环境成本。设法从已经存在地球上的10亿多台iPhone中回收材料更有意义。

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一个Daisy机器人就有一个房间那么大,共有五个手臂,一年间拆解成千上万部iPhone。照片来源:苹果新闻稿

苹果的Daisy是一个实验计划,目的是寻找从旧手机中捞出材料的方法。现在的电子垃圾回收厂中,旧的电子设备会经过切碎机切碎,接着分类再进入市场上出售。切碎的过程使得材料回收更加困难。例如,iPhone喇叭中的贵重稀土矿物可能会在切碎过程中与其他金属混在一起。

Daisy在一小时内可拆卸多达200支iPhone,但工作起来更为小心谨慎,钴这类的单一材料回收量增加了,使苹果更能说服回收商使用其材料,以便再利用于新电池。苹果花了多年的时间开发Daisy背后的技术,它的前一代是2016年开发的“Liam”。

根据苹果的新闻稿,现在他们的回收机器人已经进化到“Dave”,可拆卸iPhone的触觉引擎,也就是让使用者在按下屏幕上的虚拟按钮时,会产生触觉反馈的硬件,让人更有按下按钮的感觉。新闻稿指出,“Dave”回收稀土元素和钨等关键材料的技术更佳,还可以回收钢材。

(编辑:Nicola)

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